La infección por el virus zika está causada por la picadura de mosquitos infectados del género Aedes aegypti, y generalmente provoca fiebre leve, sarpullidos, conjuntivitis y dolores musculares, en los casos más leves. El mundo del deporte se ha hecho eco de la amenaza de epidemia y tras la expansión de la misma en Brasil los comités olímpicos de EEUU y Kenia han sido los primeros en contemplar la posibilidad de no acudir a los Juegos Olímpicos de Río 2016 si persiste el riesgo de contagio. ¿Amenaza real o paranoia?

En mayo de 2015, el ministerio de salud de Brasil confirmó casos de transmisión de virus del zika en el nordeste del país. Seis meses después otros países de América del Sur, tales como Barbados, Bolivia, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, Surinam y Venezuela, han reportado la presencia del virus, según la Organización Panamericana de la Salud, integrada en la OMS (Organización Mundial de la Salud).

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Mapa mundi de la distribución del virus zika en enero de 2016 – Imagen de United States Centers for Disease Control and Prevention

Precisamente, la OMS  anunció hace unos días que la infección por contagio del virus del zika podría ser considerada ya una emergencia sanitaria de alcance internacional por el aumento de casos de microcefalia en recién nacidos y desórdenes neurológicos en adultos, bastantes de ellos en Brasil.

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JJOO Río 2016, entre el 5 y 21 de agosto, se celebrarán en invierno

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Panorámica de Río de Janeiro y el Corcovado a la derecha – Imagen de LecomteB

Los JJOO de Río de Janeiro 2016 se celebraran entre el 5 y el 21 de agosto y el olimpismo ha comenzado a airear sus temores tambaleando, incluso, la participación de algunos países y puede que de muchos deportistas de prestigio por temor a los brotes del virus zika.

Las autoridades sanitarias temen que la proliferación de turistas que acudirán a Río durante la celebración de la Olimpiada, puede ser el caldo de cultivo propicio para la extensión internacional de una epidemia circunscrita hasta ahora a América del Sur. Tanto es así que varios científicos de prestigiosas universidades norteamericanas han aconsejado posponer la celebración olímpica en Río de Janeiro.

A pesar de estas alarmantes noticias el Comité organizador se muestra optimista de que al final nadie renunciará a acudir a los JJOO de Río 2016 debido a que el acontecimiento deportivo se celebrará durante el invierno local con clima más seco y fresco reduciéndose la presencia de mosquitos y, por tanto, disminuyendo el riesgo de propagación del virus zika, que actúa con mayor virulencia en la temporada de verano.

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EEUU y Kenia los primeros en dar la voz de alarma para Río 2016

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Atleta norteamericana. EEUU pretende dar libertad a sus deportistas para acudir a Río 2016 – Imagen de Tab59

En muchos comités olímpicos internacionales comienza a cundir la preocupación, pero ha sido EEUU a través de la USOC (Comité Olímpico de Estados Unidos), el primero que ha confirmado la posibilidad de no ir a Río comunicando a las federaciones deportivas del país que no deberían viajar a Brasil si no se sienten cómodos acudiendo. Todo ello debido a que la OMS informa que el virus zika es una “emergencia de carácter internacional” que podría infectar a a más de cuatro millones de personas en todo el continente americano, según diversas estimaciones.

De igual manera, el presidente del Comité Olímpico de Kenia, Kipchoge Keino, ha afirmado textualmente que “ no vamos a arriesgar a nuestros deportistas allí si el virus zika alcanza niveles de epidemia”, según anuncia la agencia Reuters. El país africano actualmente es el rey en carreras de media y larga distancia de atletismo con varios campeones mundiales y olímpicos en ambas distancias.

Por otra parte, ni el Comité Olímpico Español (COE) ni los deportistas españoles, han manifestado hasta el momento temor de acudir a la cita veraniega de Río 2016, aunque las autoridades deportivas españolas se muestran cautelosas.

El Cómite Olímpico Internacional (COI) ha recordado a todas las federaciones internacionales que las sedes olímpicas son exhaustivamente revisadas en aras de eliminar posibles criaderos del mosquito “Aedes aegypti”, causante del virus zika.

Síntomas del zika y medidas preventivas

Según las autoridades sanitarias mundiales una de cada cuatro personas desarrolla la enfermedad que habitualmente es leve y su duración no se extiende más allá de los siete días. Los síntomas son análogos a los de la fiebre amarilla, dengue o del chikungunya (fiebre inferior a 39°C, dolor de cabeza, molestias musculares en las articulaciones, inflamación de manos y pies, conjuntivitis no vírica, edema en los miembros inferiores y erupción en la piel, que se extiende del rostro a todo el cuerpo y con menos frecuencia se pueden presentar vómitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito), transmitidas por el mismo tipo de mosquito y las complicaciones neurológicas son poco frecuentes aunque han comenzado a proliferar precisamente en Brasil.

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Aspecto del mosquito Aedes aegypti, causante del virus zika -. Imagen de Rafaelgilo

La principal medida preventiva consiste en reducir la población de mosquitos y evitar sus picaduras. Con el control de los criaderos del insecto disminuyen las posibilidades de que se transmita el zika.

Es fundamental el uso de repelentes y de prendas de vestir que cubran la mayor parte del cuerpo y limpiar las superficies donde el mosquito ha podido aposentar sus huevos. Asimismo, las mujeres que estén planificando quedarse embarazadas deben consultar la conveniencia de acudir a zonas de riesgo.

El gobierno brasileño ha movilizado a un gran número de miembros de las Fuerzas Armadas para combatir los criaderos del Aedes aegypti, que pone sus huevos en aguas limpias y estancadas, pero aún así Río 2016 comienza a sentirse amenazado por el virus zika. Una preocupación sanitaria mundial que puede lastrar significativamente al acontecimiento olímpico de este próximo verano.

Aunque también se alzan voces, tanto de médicos como de investigadores, que intentan demostrar cientificamente que la amenaza no es real y que  la epidemia no es más que una nueva paranoia mundialcomo lo fue en su momento la de la gripe porcina o la aviar, aventada desde oscuros intereses.

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