“Viajar es un ejercicio con consecuencias fatales para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de mente” dijo el escritor estadounidense Mark Twain. “El viajero sabio aprende a no repetir sus éxitos sino a ir a nuevos lugares todo el tiempo” apostilló Paul Fussell, emérito profesor de literatura inglesa. Y si lo hacemos en tren y además para recorrer Asía aún es más grato.

Ambas frases legendarias se prestan a la perfección como prólogo para enumerar y presentar seis grandes recorridos en tren por el continente asiático. Rutas turísticas de norte a sur y de este a oeste: de Siberia a Mongolia, desde China al Tíbet, la India de extremo a extremo o por todo el sudeste asiático. Un lujo sobre caminos de hierro.

El Shangri-La Express: de Pekin a Lhasa o la ruta mágica al cielo

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El Shangri-La Express, de Pekin a Lhasa, conocido como “la ruta mágica al cielo”

De Pekin hasta Lhasa, capital del Tibet, el Shangri-La recorre algo más de 4.000 kilómetros durante 15 días, la mayor parte de la antigua Ruta de la Seda atravesando paisajes antagónicos. Desde grandes y modernas ciudades hasta pequeños aldeas del medio rural chino, imponentes ríos como el Amarillo o el Yangtse, escarpadas cordilleras como la del Kunlun o pasos como el de Tanggula, con sus majestuosos 5.000 metros de altura sobre el nivel del mar, donde se ubica la estación de ferrocarril a mayor altitud del mundo.

Y  por ello es que a este lujoso recorrido ferroviario lo denominan “la ruta mágica al cielo”. Su destino final, el altiplano del Tibet, un remanso de espiritualidad. El paraíso de los lamas y monjes tibetanos.

 

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El Transiberiano: un recorrido por la inhóspita Siberia

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El Transiberiano recorre más de 9.000 kilómetros por la estepa siberiana -Imagen de wikimedia commons

El Transiberiano, inaugurado a principios del pasado siglo, une Moscú con Vladivostok. A lo largo de más de 9.000 kilómetros y atravesando siete husos horarios diferentes, este mítico tren viaja desde la capital de la extinta Unión Soviética hasta orillas del Océano Pacífico en un viaje que dura 15 días.

Aunque también existe otro ramal cuyo destino final es Pekin, la capital de la República Popular de China.

Un viaje inolvidable que transita por gran parte de la inhóspita Siberia. Tundra, bosques de coníferas, cañones, profundos lagos y elevadas cordilleras engalanan tan espectacular recorrido. Una ruta por algunos de los paisajes más áridos del planeta a través de la vía férrea.

El precio por persona en rutas low cost oscilan entre los 1.399 €/14 días del Moscú-Vladivostok y de 845 €/17 días del Moscú-Pekin.

El Transmongoliano: del Báltico a Mongolia

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Vagón del tren Transmongoliano con destino a Ulan Bator – Imagen de Kok Leng Yeo

Desde la imperial San Petersburgo a las orillas del mar Báltico hasta la capital de Mongolia, Ulan Bator, ubicada en el corazón de Asía, durante más de 5.000 kilómetros el Transmongoliano une dos mundos totalmente opuestos.

Partiendo de la antigua Rusia zarista se llega a la esteparia Mongolia, pasando por Moscú, atravesando los Urales, parando en Novosibirsk y transcurriendo por la taiga siberiana para llegar a Ulan Bator, después de transcurrir por las verdes llanuras de Mongolia.

 

El precio por persona es de 1.899 €/18 días desde Moscú a Ulan Bator, a lo que hay que añadir un día para salir desde San Petersburgo y transbordar en la ciudad moscovita.

El Viceroy of India: de Bombay a Calcuta por los lugares sagrados de la India

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De Bombay a Calcuta a través del Viceroy, un tren de lujo que recorre la exótica India – Imagen de Aswin Krishna Poyil

De Bombay a Calcuta el Viceroy, uno de los trenes de lujo más espectaculares del mundo por los servicios que presta, transita por la exótica India con paradas en las populosas urbes de Jaipur, Nueva Delhi y Agra permitiendo visitar lugares mágicos como el río sagrado del Ganges o el majestuoso mausoleo de mármol blanco, el Taj Majal, una de las nuevas siete maravillas del mundo.

El trayecto tiene una duración de 15 días con un coste de 7.700 € por persona, aproximadamente.

El Palace on Wheels: recorriendo el desierto hindú del Rajastán

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El Palace on Wheels en Jaipur – Imagen de Rainer Haeßner

El Palacio sobre ruedas, traduciendo su denominación del inglés, recorre con todo lujo de detalles el Rajastán, uno de los mayores estados de la India donde se ubica el gran desierto hindú.

La línea parte de Nueva Delhi para regresar de nuevo al punto de partida tras recorrer las ciudades de Jaipur, Udaipur, Jaisalmer, Joddpur y Agra, entre otras, y contemplar una bella sinfonía de colores:  el verde de Nueva Delhi, el blanco de Agra y el rosa de Jaipur.

El recorrido dura 8 días y el coste del viaje es de 4.230 € por persona.

 

El Eastern & Oriental Express: un viaje por el sudeste asiático

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El Eastern & Oriental Express durante su parada en la estación de Kuala Lumpur – Imagen de wikimedia commons

La ruta del Eastern circula por las más impresionantes ciudades del sudeste asiático, partiendo de Bangkok, capital de Tailandia; pasando por Kuala Lumpur, capital de Malasia, Laos y llegando a Singapur como destino final.

Impresionantes acantilados, onduladas colinas, junglas exuberantes y plantaciones de té salpicadas de pueblos rurales, caudalosos ríos  y templos budistas trufan el recorrido del Eastern & Oriental Express, un auténtico lujo sobre raíles que dura 7 días.

El precio del pasaje por persona es de 5.830 €, con todo incluido. Aún así, la compañia ferroviaria ofrece diferentes rutas, destinos y número de días.

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