El trasplante de cabeza ya no es un tema de ciencia ficción

El médico de nacionalidad italiana, Sergio Canavero, afirma que ya se han superado las barreras tecnológicas para ser capaces de realizar un trasplante de cabeza y tener éxito en el procedimiento. Con algunos fallos en el pasado, la comunidad científica mantiene sus dudas ante lo que Canavero plantea.

El trasplante de cabeza

El trasplante de cabeza es una operación quirúrgica en la que se decapita al paciente y se injerta su cabeza en el cuerpo de otro organismo.

Hubo intentos con monos, perros, y ratas, pero todos fracasaron porque carecían de la tecnología necesaria para volver a unir la medula espinal cortada.

Aquellos sometidos a la operación terminaban tetrapléjicos.

El Dr. Canavero es miembro del Grupo de Neuromodulación Avanzada de Turín (Italia).

Ha basado su investigación en los trabajos anteriores realizados por el Dr. Robert White.

El Dr. White trasplantó con éxito la cabeza de un simio a otro cuerpo en 1970, pero no fue capaz de conectar el sistema nervioso.

La cuadríplejía se considera aceptable para enfermos terminales puesto que no existe una ética sólida sobre el tema.

Esto lleva al Dr. Canavero a dar ‘rienda suelta’ a su propósito y demostrar que lo que dice es factible.

Trasplante de cabeza

El Dr. Sergio Canavero, image by Peter Honor

Historia de los primeros intentos de trasplante de cabeza

El Dr. Vladimir Démijov realizó en 1954 el primer trasplante de cabeza entre dos perros.

En 1959, China confirmaba que también había logrado llevar acabo la operación en dos ocasiones.

A su vez, el Dr. Vladimir creaba el primer perro con dos cabezas a lo que se le llamó “falsa quimera”

El doctor realizó 20 intervenciones más creando un ejército de animales bicéfalos. Fue considerado como un avance médico pero tiempo después fue llamado aberración.

En 1970, el Dr. Robert White se inspira en el trabajo de Vladimir y decide trasplantar la cabeza de un simio en el cuerpo de otro.

La operación fue un éxito ya que el animal podía oler, comer, y oír.

El animal se mantuvo con vida durante un periodo de tiempo.

Hay que saber que esto es una operación complicada y de mucho cuidado. En ella deben mantener los nervios totalmente intactos para conectar el cerebro a un suministro de sangre mientras se mantiene químicamente con vida.

En el procedimiento hay presencia de arterias y venas cauterizadas mientras se corta la cabeza para no provocar la hipovolemia (disminución de la circulación de la sangre).

Seguido de Robert White, el investigador chino Xiaoping Ren realizó la operación en ratones.

Los animales vivieron solo un día.

¿Quien se presta como donante para el trasplante de cabeza?

Trasplante de cabeza

Imagen de la película El cerebro que no quería morir, image by Poppet with a camera

Históricamente, a esta operación se le conocía como “Trasplante de cuerpo” pero fue popularizado como “Trasplante de cabeza” debido a las películas de ciencia ficción.

También hay que tener cuidado en no confundirlo con el “Trasplante de cerebro”

Una de las pelis más famosas del género Serie B es El cerebro que no quería morir de 1962 (The brain that wouldn’t die, de Joseph Green).

Otra que imita la Serie B en Ciencia Ficción con un toque más ‘pop’ es Mars Attacks! (1996) de Tim Burton.

En ella vemos la cabeza del personaje de la actriz Sarah Jessica Parker ser trasplantada al cuerpo de su perro chihuahua.

Volviendo a la realidad, el joven ruso de 30 años, Valeri Spiridónov, es quien ha decidido prestarse para dicha operación.

El hombre padece de la enfermedad de Werdnig-Hoffman que afecta a las neuronas de la medula espinal y te deja inmovilizado.

Valeri dijo públicamente que contactó hace dos años al Dr. Canavero tras leer sus investigaciones.

Y sí, tiene miedo, pero también interés. Prefiere tomar el riesgo y morir en el intento que terminar siendo otro “Stephen Hawking”

El Dr. Canavero ha recibido propuestas por parte de transexuales, quienes ven como una solución rápida el poder cambiarse de sexo gracias a esto.

Trasplante de cabeza

Poster de Mars Attacks!, image by solevargasb

¿Cómo se realiza el trasplante de cabeza?

Antes de la operación, se induce al paciente en un coma mientras se implantan electrodos en la columna espinal dorsal para crear nuevas conexiones nerviosas.

Se enfría el cuerpo receptor y la cabeza del paciente para que las células del tejido vivo no se pierdan a la hora del trasplante.

La técnica se basa en unir la espina dorsal de la cabeza separada con la parte de la espina dorsal que queda en el cuerpo receptor para después suturar los conductos sanguíneos y músculos.

El cuerpo del donante respira y transmite sangre a los tejidos por medio de diferentes equipos.

Esta operación se llevará acabo en Febrero y su coste es de 11 millones de dólares.

Canavero asegura que gracias al cuerpo donado el paciente podrá combatir varios tipos de cáncer y de degeneración nerviosa.

El paciente podrá volver a caminar dentro de un año, una vez haya salido de la operación.

La polémica detrás del trasplante de cabeza

Varios científicos mantienen dudas sobre el procedimiento de Canavero.

El profesor Aleksandr Nerobéyev dice que lo que Canavero plantea es “pura fantasía y una forma de llamar la atención”

“Todavía no me lo puedo imaginar. Digamos que se pueden coser los vasos. Pero de la cabeza a la médula espinal se extienden 12 pares de nervios responsables de diversos movimientos. El problema principal es el cerebro. Sin circulación las consecuencias irreversibles para sus estructuras sobrevendrán en cinco minutos tras la separación de la cabeza del cuerpo. El tema de la restauración de la médula espinal tras su corte completo aún no se ha resuelto”

Canavero ha sido también llamado “loco” o “Dr. Frankenstein” por varios médicos de alta reputación.

Básicamente, un hombre soberbio que va de ser el “Nuevo Prometeo” (mito griego).

En el tema filosófico y religioso también se plantean cuestiones morales.

Los grupos religiosos están preocupados por si la identidad personal se vería afectada por la sustitución de sus órganos extracefálicos.

¿El psiquis tendrá o no una realidad independiente? O sea, ¿el carácter y los recuerdos que emergen serían iguales?

Ni la personalidad, la memoria, ni la identidad podrían ‘almacenarse’ en la estructura o la química cerebrales porque el psiquismo sí posee realidad objetiva e independiente del cerebro.

Incluso la Iglesia Ortodoxa Rusa dice que las personas sometidas a este proceso solo se les podría considerar “persona” en una forma parcial.

Están preocupados por lo que sucederá con la mente del paciente y su actitud.

¿Existe un alma inmortal que tiene que ver con lo que llamamos “consciencia”? ¿Esa alma se encuentra en la cabeza del receptor?

Sea como sea, solo nos queda esperar por los resultados.

Os dejo con un enlace de la entrevista que le realizaron a Valeri Spiridónov.

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