Nike, volando en las alas de la victoria

Nike nació como filial de la actual Asics. Poco después se separó de la multinacional japonesa y creó su propio camino, cimentado en excelentes campañas publicitarias y notables innovaciones técnicas. De este modo la empresa del “Swoosh” se convirtió en los 80 en la mayor empresa de equipación deportiva del mundo, puesto que no ha abandonado

Nike, la empresa del “swoosh”, nació en 1964 como una filial de Onitsuka Tiger, la actual Asics. Entonces se llamaba Blue Ribbon Sport y distribuía calzados japoneses. El entrenador de atletismo de la Universidad de Oregón Bill Bowerman y su pupilo Phil Knight fueron sus fundadores. Cuando la relación entre estos y la empresa japonesa empezó a enfriarse decidieron crear su propia línea deportiva. En 1971 cambiaron el nombre de la empresa por Nike, en honor a Niké, la diosa griega de la victoria.

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Más o menos por la misma época nació el logo de la empresa, el famoso “swoosh”. Fue creado por una estudiante de diseño de la Universidad de Oregón, Carolyn Davidson, que cobró 35 dólares por su trabajo. Según ella, intentaba imprimir una idea de movimiento y se inspiraba en las alas de la diosa Niké. Phil Knight comentó que no estaba “enamorado del logo”, pero que se acostumbraría a él. Carolyn por su parte siguió trabajando en Nike y años más tarde recibiría un paquete de acciones de la empresa como agradecimiento por su contribución a la imagen corporativa.

Air Jordan de los años 80

Zapatillas Air Jordan originales

La campaña “There is no finish line”

El éxito de la empresa vino en buena parte motivado por exitosas campañas publicitarias. La primera de ellas surgió en los 70 con el lema “There is no finish line”. Se trataba de comerciales en los que aparecían carreteras solitarias y bucólicas, poéticas frases que enzalzaban el acto de correr pero nunca se veían los productos.Una publicidad centrada en el consumidor y en sus experiencias que caló hondo entre los aficionados al deporte.

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Por estos años tenistas como Ilie Nastase, John McEnroe o Jimmy Connors firmaban contratos para vestir los productos Nike. Eran las primeras estrellas internacionales del deporte que conseguía la marca.

Eslóganes motivacionales de Just do it de Nike

Publicidad de la campaña Just do it de Nike

Just do it

Más tarde en los 80 sería “Just do it” el leif motif y toda una agresiva campaña alrededor relacionada con la motivación. Pero también con un lado oscuro, según contó su creador Dan Wieden.: la frase en cuestión, que viene a significar “sólo hazlo” estaba inspirada en la última frase del criminal Gary Gilmore, acusado de dos asesinatos, antes de ser ejecutado en la prisión de Utah en Estados Unidos. De hecho la frase de Gilmore fue “Let’s do it” (“hagámoslo”) dirigiéndose al verdugo.

En los últimos años la campaña sigue viva y dando que hablar. Un ejemplo de ello han sido ciertos controvertidos carteles recientes de Wayne Rooney o Manny Pacquiao que parecían representar una crucifixión.

Los años 80 verían también el fichaje de la megaestrella Michael Jordan y las icónicas zapatillas con cámara de aire. Con ellas Jordan volaba, probablemente sin ellas también, pero fueron un éxito de ventas instantáneo.

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Otros negocios de Nike

Nike es propietaria de Converse, que adquirió en 2003, y compró la británica Umbro en 2008 para venderla en 2012. La empresa de Oregón comercializa sus productos a su vez a través de conocidas marcas como Air Jordan. Con la compra de Converse, Nike adquirió las famosas zapatillas de Chuck Taylor de los 80, entrando así en el mercado del calzado casual. Y lo modernizó al dotarlas de la suela Lunarlon, realizada con una espuma blanda más ligera.

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La marca de la “pipa” también es propietaria de Hurley International. Esta firma especializada en equipación para surf, skate y snowboard se creó en California a finales de los 70. Su fundador fue el surfista Bob Hurley. A pesar de la compra por la multinacional, Hurley International ha mantenido su independencia y su estilo personal y fresco, sin presiones por parte de la empresa matriz.

La última tecnología en zapatillas deportivas, las Flyknit Racer

Un par de Flyknit Racer de Nike, la zapatilla ultraligera

Nike apuesta por la innovación

En 2013 Nike fue elegida la empresa más innovadora del año por la revista Fast Company. Dos productos estrella tuvieron mucho que ver: la pulsera electrónica Fuelband y las zapatillas ultraligeras Fliknit Racer. La primera es una banda que te invita a moverte y monitoriza tu esfuerzo; las segundas un calzado que utiliza hilos de gran resistencia y ligereza para crear un tejido que forma la parte superior del zapato. El resultado, unas zapatillas que se adaptan como un calcetín, mucho más ligeras que el calzado normal y que protegen el pie del deportista mejor que zapatos de mayor peso. Son las preferidas de los corredores de maratón y además reducen en un 80% el gasto en materiales para su fabricación.

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Gracias a la política de innovación instaurada por el actual consejero delegado Mark Parker, Nike pretende mantener su primacía en el mercado deportivo. Tiene muy presente la progresión de Under Armour. Y se mantiene como líder absoluta en calzado deportivo de fútbol, baloncesto y atletismo, superando a su otra gran rival, Adidas. El objetivo, ser un referente en todo el mercado de la ropa deportiva.

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