El laurel: propiedades, cosmética natural casera y cultivo

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El laurel o Laurus nobilis como nombre botánico, más que una planta, es un árbol de mucho follaje y siempre verde que se cultiva por esquejes y también por semillas. En la antigüedad, el laurel, por sus propiedades, estaba dedicado al dios de la medicina y durante mucho tiempo se usó como protector contra todo tipo de enfermedades, en especial en épocas de peste, durante las cuales cubrían los suelos con sus hojas, y además de los usos culinarios y decorativos que tiene el laurel, en cosmética con el aromático aceite esencial de laurel se elaboran cremas, jabones, lociones o bálsamos labiales.

Propiedades y usos cosméticos que tiene el laurel

Propiedades de la planta el laurel Laurus nobilis by Klexel

El laurel fue un emblema de dignidad entre los atletas y poetas antiguos, no en vano, en la actualidad, aparece como logotipo de algunos trofeos deportivos o para denominar a alguien que recibe un premio, como por ejemplo un “poeta laureado”. Los romanos tenían al laurel en gran estima, pues para ellos simbolizaba la sabiduría.

Jabón de Alepo, el jabón de laurel: vídeo

Los jabones de alepo totalmente naturales están hechos a mano y se elaboran con aceite de laurel y aceite de oliva.

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En el libro: “Jabones Naturales Para Hacer En Casa”, vas a descubrir la historia de los jabones y a encontrar un montón de recetas hechas con aceites esenciales de plantas medicinales como el aceite esencial de las bayas de la planta medicinal laurel y el aceite de oliva, que te enamorarán y cuidarán de tu piel… Un mundo de sensaciones y aromas a tu alcance que te harán soñar y viajar de Oriente a Occidente…

Propiedades y beneficios del laurel

El laurel tiene propiedades digestivas, respiratorias y estimulantes del apetito, entre otras. Popularmente las infusiones de las hojas de laurel se utilizan para espasmos gastrointestinales, meteorismo, bronquitis crónicas, asma y en especial, para favorecer la digestión.

También el laurel es beneficioso para la dermatitis y como conservante de alimentos o para condimentar preparados comerciales, ya sean salsas, productos cárnicos o licores. Y los tratamientos capilares a base de laurel se utilizan para eliminar la caspa y seborrea.

Aceite esencial de laurel

El aceite esencial de laurel 100% natural, orgánico y puro diluido en otro aceite vehicular, como puede ser el de almendras dulces, se aplica en masajes para atenuar dolores reumáticos y luxaciones. Por su poder analgésico, el aceite esencial de laurel mejora la concentración y equilibra fluctuaciones de la presión arterial, sin embargo, puede irritar las pieles sensibles y se debe evitar durante el embarazo.

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En el pasado, la llamada “manteca de laurel“, es decir, el aceite obtenido de sus frutos, se usó para tratar la pediculosis y las inflamaciones de las articulaciones. Por su aroma el aceite esencial de laurel forma parte de la composición de muchos productos de belleza para elaborar cremas, lociones y otros cosméticos como los bálsamos labiales.

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Cosmética natural casera con la planta laurel

Una infusión de hojas de laurel es tonificante para la piel mezclada con el agua del baño a la vez que atenúa los dolores musculares. Este baño con laurel es un buen relajante para hacerlo antes de irse a dormir.

Como ya se ha señalado, el laurel tiene efectos positivos para el cabello como el de eliminar la caspa, de hecho forma parte, junto al tomillo y otras plantas como el romero, en la composición de algunas curas de tratamientos capilares.

Laurel: usos culinarios y decorativos

En la cocina, una hoja de laurel añadida a caldos, estofados o potajes, realza su sabor, y se retira antes de servir. También como parte de bouque garni (atadillo de hierbas aromáticas) para sazonar sopas y salsas, y las hojas de laurel añadidas a una infusión de leche perfuman las natillas y otros postres hechos con leche.

Como decorativo, el arbusto de laurel es un clásico como planta ornamental en cualquier jardín que se precie ya sea público o privado, en donde podan sus ramas con frecuencia para estimular su crecimiento e incluso se recorta para darle formas decorativas que adornan entradas o vestíbulos, de hecho existe un diseño original que se conoce como “bola de laurel”.

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En uso doméstico, el laurel perfuma el ambiente en el hogar, para ello basta con colgar sus ramas o bien hacer un popurrí menudito de sus hojas secas.

Cultivo del laurel

El laurel resiste a pleno sol si la tierra está bien abonada, por el contrario, en zonas frías se recomienda que se plante en jardineras si se desea usar como arbusto de adorno, y en el invierno se traslada al interior. En zonas mediterráneas puede crecer mucho hasta llegar a ser un árbol, en cambio, en los países más fríos su altura no supera los diez metros.

El cultivo de la planta laurel se realiza por esquejes o por semillas, según convenga y se desee, en tierra húmeda y bien drenada, y cuando el crecimiento del laurel es de un tamaño considerable puede permanecer en la jardinera sin ser trasplantado hasta dentro de varios años. Las hojas del laurel se recolectan cuando convenga ya que desprenderán su aroma al tacto, y se conservarán secas.

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A modo de conclusión, del laurel se puede decir que es un arbusto muy versátil por las propiedades saludables que posee, además cabe resaltar los beneficios del laurel en la cosmética y sus usos culinarios y decorativos.

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