La Valeta: la capital peninsular del patrimonio en Malta.

Descubre La Valeta, capital de la República de Malta, una joya a los pies del Mar Mediterraneo. Qué ver y dónde alojarse.

Para muchos desconocida, la República de Malta es una de las joyas del Mediterraneo y un destino a tiro de piedra desde toda Europa. El país lo constituyen tres pequeñas islas, Gozo, Comino y la Isla de Malta, siendo esta última con diferencia la que tiene mayor extensión y población. La Valeta es la capital de esta peculiar República mediterranea y curiosamente cuenta con una población de 7.650 habitantes.

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Vista general de La Valeta desde Sliema. Wikipedia.

Señalar que La Valeta está situada en la parte centro-oriental de la Isla de Malta, sobre una península totalmente amurallada, lo que nos da una idea de las distintas contiendas militares que ha vivido esta ciudad mediterranea y de su historia. En 1980 la capital maltesa fue declarada Patrimonio de la Humanidad, declaración que tiene en cuenta la gran cantidad de edificaciones del siglo XVI en adelante, destacando las construcciones barrocas, recacentistas o neoclásicas.

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Principal vía de Malta. Foto: M. Peinado

La fundación de la ciudad data de 1565. Fue un proyecto de Jean Parisot de La Valette y a este personaje, que defendió la isla de la invasión otomana debe su nombre la ciudad. Entrar en la Valeta es viajar a otra época y percibir de forma natural y explícita la historia del país. Los alrededores de la ciudad, con distintas poblaciones y una pujante área metropolitana, también albergan gran interés.

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También es importante tener en cuenta dónde alojarse en La Valeta. A decir verdad hospedarse en la ciudad es una gran oportunidad para percibir de una forma mucho más intensa esta experiencia. A continuación un enlace con los mejores hoteles de La Valeta:

Mejores hoteles en La Valeta según TripAdvisor

Qué ver en La Valeta:

Estación de autobuses.

Es todo un espectáculo llegar a La Valeta en autobús y ver la cantidad de líneas que tenemos. Decir que el autobús es la mejor forma de moverse por Malta, dado el tamaño de la isla y las numerosas líneas que hay. Lo atractivo de este lugar es ver decenas de autobuses a la entrada de la ciudad de Valeta y tener la sensación de haber retrocedido décadas. Los autobuses de Malta son muy peculiares, tienen varias décadas de antiguedad y son todos iguales, con un diseño muy pintoresco.

Concatedral de San Juan de La Valeta

Tardo en completarse seis años desde 1572 y fue construida por el arquitecto maltés Glormu Cassar. La fachada y parte exterior es de tipo austero y no alberga grandes detalles, aunque es impresionante ver la edificación, sobre todo a cientos de metros dado el tamaño de la concatedral. Lo cierto es que por dentro es totalmente distinto con una decoración cuidada propia de la época barroca que dejará al visitante sin palabras.

Fuerte de San Telmo o Elmo

Fue construida en 1552 por los Caballeros de la Orden de San Juan con el objetivo de proteger el puerto natural de Malta, por cierto, uno de los más grandes de Europa. Cuenta con numerosos sistemas defensivos y el visitante percibirá de forma rápida lo imponente de dicha construcción. Los visitantes pueden visitar el fuerte en distintos horarios. Dentro podemos visitar por ejemplo el Museo de la Guerra. Como curiosidad decir que una película turca, El expreso de medianoche, fue rodada en dicho fuerte.

Museo de los Caballeros Hospitalarios

Por suerte, podemos visitar el Palacio de la Gran Orden de los Caballeros de la Cruz de Malta, una experiencia irrepetible para conocer de una forma más cercana la historia de la orden y el país. Alberga detalles arquitectónicos increibles y espacios, como el Salón Rojo, que nos dejarán con la boca abierta. También la edificación tiene varios y preciosos jardines. Aquí también se pueden visitar las catacumbas de La Valeta.

Albergue de Castilla

En este castillo se alojaban los caballeros de las Cortes de Castilla y Portugal, de ahí el nombre. El castillo fue levantado en 1574 por Giromalo Cassar y tiene grandes detalles que hacen imprescindible su visita. Actualmente no se puede visitar desde dentro pues el la sede del Primer Ministro de Malta.

Museo Nacional de Arqueología de Malta

Los amantes de la Historia no pueden perderse esta visita. Gran multitud de obras arqueológicas han sido encontradas en esta pequeña isla mediterranea, lo que atestigua que la presencia humana en dicha isla viene dada ya desde tiempos inmemoriables. El precio de la entrada es de 10 euros para adultos y 8 para jóvenes y el museo está abierto de las 9:00 a las 17:00 horas.

Jardines Altos de Barrakka

Construido en 1661 para los caballeros italianos presentes en la isla hoy en día es un jardín público. Desde dichos jardines podemos observar el gran puerto y ver distintos monumentos y estatuas que hacen honor a la historia de distintas figuras históricas. Podemos pasear por estos jardines para poder disfrutar de una panorámica privilegiada y tener un momento de relax y descanso.

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Barrakka Gardens. Foto de Andrea Puggioni.

Palacio del Gran Maestre

En el siglo XVI aparece este palacio de estilo barroco en pleno centro de La Valeta. Cuenta con gran riqueza arquitectónica y mobiliaria, además de destacar por los frescos de Aleccio. En la actualidad es el Parlamente Nacional de Malta y se puede visitar cuando no hay sesiones parlamentarias.

República Street

Cuando entramos en La Valeta cruzando sus enormes murallas nos situamos ya desde un inicio en la principal vía peatonal de la ciudad, que cubre la distancia desde la Estación de Autobuses hasta el final de la ciudad, a los pies del mar. En esta calle podemos visitar distintas edificaciones históricas, tomar algo en una de sus terrazas, realizar compras y otras tantas actividades que se pueden hacer en la calle más concurrida y popular de La Valeta.

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Panorámica de La Valeta. Foto de M. Peinado.

Además, decir que evidentemente la ciudad tiene muchísimos más rincones peculiares y con historia que podemos visitar. Cualquiera de sus calles nos van a señalar el peso histórico de La Valeta dentro de la vida maltesa. Las estrechas y empinadas calles de la ciudad tienen un estilo propio maltés, con los populares balcones que lucen en distintos y vivos colores. La Valeta es una de las joyas del mediterraneo y sin duda es para obligatoria para todo visitante a Malta.

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