Cuando hablamos de arte, es casi imposible señalar al mejor o mejores en una disciplina. Sucede exactamente lo mismo con la música y más concretamente con la guitarra de Rock. En este caso, esta es una selección de diez de los mejores guitarristas de Rock en activo, según mi opinión.

Este no es un listado excluyente y las opiniones sobre el tema pueden ser contrapuestas, pero ahí va una pequeña lista con reseñas a sus mejores trabajos para que quien no los conozca, pueda tener contacto con su música.

Tony Iommi (Inglaterra 1948), el padre del Heavy Metal

Es el guitarrista principal de la banda Black Sabbath y una de las figuras más influyentes en la creación del sonido del Heavy Metal, no en vano se le conoce como «el padre del Heavy Metal».

Debido a un accidente de trabajo, perdió las puntas de los dedos anular y corazón de su mano derecha, con lo que siendo un guitarrista zurdo, le obligó a utilizar unas prótesis de goma y adaptar su guitarra, bajando la afinación de la misma a C#, para que de ese modo las cuerdas quedaran menos tensas y pudiera tocar con mayor facilidad.

Esa afinación provocada por el accidente consiguió dar esa tonalidad característica a la música Heavy, que desde entonces marcó su sonido.

Su camino en la guitarra comienza con solo 15 años con su Watkins, escuchando los discos de The Shadows y Buddy Holly y alcanza su punto culminante como guitarrista principal de la banda de Ozzy Osbourne, Black Sabbath, con la que sigue haciendo giras.

No es el guitarrista con la mayor perfección técnica ni con el mayor dominio de la guitarra, pero su influencia en el sonido Rock y sobre todo Heavy, el uso de Riffs perfectamente identificables y su actitud sobre el escenario, lo convierten en uno de los guitarristas vivos más importantes.

Existe editado un libro sobre la vida de Tommy Iommi y su relación con Black Sabbath, que ayuda a entender más su figura, y que pueden consultar en el siguiente enlace: 

Iron Man

 

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 Slash (Inglaterra 1965), la imagen del guitarrista de Rock

Si nos preguntan por un guitarrista de Rock, la primera imagen que nos viene a la mente es la de Saul Hudson, más conocido como Slash.

Slash representa la imagen del Guitarrista de Rock Photo by Archita78

Slash representa la imagen del Guitarrista de Rock
Photo by Archita78

Su estética de pantalones de cuero, larga melena, gafas negras, actitud desafiante y una biografía, marcada por las drogas, el alcohol y los excesos, hacen que su figura represente de manera fiel la esencia del mundo del Rock.

Pero más allá de su apariencia, Slash ha alcanzado la categoría de icono vivo de la música.

Sin una formación musical académica y sin ser técnicamente perfecto, los riffs de temas como Sweet Child O’ Mine o los solos de November Rain, se han convertido ya en clásicos dentro del mundo del Rock.

Su feeling, su mezcla de sonidos de blues con hard rock y su dominio de las escalas convierten a Slash en uno de los referentes para cualquier guitarrista eléctrico actual.

Su mayor éxito lo obtuvo con la banda Guns ‘n Roses, aunque también ha formado parte de Velvet Revolver y posee varios discos en solitario como Slash’s Snakepit y más tarde como Slash.

Su repercusión y su carisma dentro del mundo del Rock, le han llevado a colaborar con artistas tan dispares como Michael Jackson, AC/DC, Queen, ZZ Top, B.B. King o Alice Cooper.

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Eric Clapton (Inglaterra 1945), Slowhand (Mano lenta)

Si bien Eric Clapton siente una especial predilección por el Blues, su paso por bandas como Cream, The Yarbirds o  John Mayall & the Bluesbreakers, hacen que deba ocupar un puesto importante dentro de los grandes guitarristas de Rock en activo.

Es considerado aún a día de hoy unos de los mejores guitarristas de todos los tiempos.

Sus influencias siempre han venido del mundo del Blues, como la del gran guitarrista Robert Johnson, pero su forma de tocar es tan versátil que partiendo de las raíces del Blues más purista, ha interpretado Rock psicodélico en su etapa de Cream, Reage en temas como I shot the Sheriff o un rock más clásico con Derek and the Dominos y su inconfundible Layla.

Su dominio de las seis cuerdas es impresionante dada su habilidad técnica y sus capacidades de improvisación.

Bien sea con su inseparable Fender Stratocaster o con una Martin acústica, es memorable observar la maestría de su interpretación y su versatilidad en el manejo del instrumento.

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 John Petrucci (EE.UU 1967), el virtuoso del Metal

Es considerado uno de los mejores guitarristas del sonido Heavy Metal.

Su búsqueda en la composición de estructuras cada vez más complejas, hacen que su virtuosismo llegue a extremos dificilmente alcanzables.

Su principal trabajo lo desarrolla con las bandas de Metal Progresivo compuestas de músicos virtuosos, Dream Theater y Liquid Tension Experiment.

Además es de destacar su colaboración en la gira G3, organizada por uno de los grandes de las seis cuerdas, Joe Satriani y que siempre cuenta con otros dos guitarristas que le acompañan en la misma.

Su indiscutible talento y su necesidad de innovar y crecer como músico, le ha llevado a experimentar con la guitarra de siete cuerdas, dotándole de un sonido más pesado, pero característico de su interpretación.

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Guthrie Govan (Inglaterra 1971) el guitarrista más versátil

Cualquiera que escuche tocar a Govan, se puede creer perfectamente que nació con una guitarra en las manos y casi es así, pues con tres años aprendió a tocar el instrumento y fue desarrollando su técnica mientras escuchaba e imitaba los discos que su padre le proporcionaba y que iban desde The Beatles hasta AC/DC, pasando por Frank Zappa o Cream.

Su virtuosismo es tan avanzado que domina todas las técnicas conocidas de guitarra, sweep picking, tapping, strumming, etc, alcanzando unas cotas de genialidad realmente incomparables.

Govan se siente tan cómodo improvisando sobre acordes de Jazz, como ejecutando escalas a velocidades realmente endiabladas.

Es conocido por su participación en la banda Asia, aunque actualmente se le ve actuando con la banda de Jazz, The Aristocrats donde desarrolla todo su potencial como guitarrista.

Asimismo es un afamado y reconocido profesor de guitarra que ha trabajado entre otros en  la Academia Guildford de Música Contemporánea y en el Brighton Institute of Modern Music.

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Zakk Wylde (EE.UU. 1967) La Bestia de la guitarra eléctrica

Zakk Wylde, apodado «la Bestia» sorprende por dos factores fundamentales, por un lado, una estética ruda, agresiva y por otro lado una sensibilidad y técnica tan pulidas que le permiten interpretar piezas de una sensibilidad extrema.

Guitarrista autodidacta y enamorado de la guitarra, pasó en su adolescencia de tocar en pequeñas bandas locales, afición que compaginaba con su trabajo en una gasolinera, a presentarse a la audición que Ozzy Osbourne relizaba en busca de un guitarrista que ocupase el puesto de Jake E. Lee, el cual era sustituto nada menos que del fallecido Randy Rhoads, figura mítica y referencia esencial para el joven Wylde.

Con sólo 20 años, en 1987, y sin una formación académica, su manera de tocar impresionó de tal modo, que pasó a convertirse en el guitarrista principal de Ozzy Osbourne hasta el año 2009 donde debido a discrepancias abandona la banda para dedicarse completamente a su proyecto personal, Black Label Society.

Su virtuosismo a la guitarra le convierten en una figura de referencia para cualquier enamorado del instrumento.

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Paul Gilbert (EE.UU. 1966), la técnica y la velocidad

Considerado uno de los guitarristas más rápidos del planeta, se enganchó a las seis cuerdas a la edad de cinco años.

Reconoce influencias tan dispares a la hora de ejecutar su guitarra, como Yngwie Malsmteen, Eddie Van Halen, The Ramones o The Beatles.

Su mayor fama fue alcanzada en el grupo Mr. Big y a través de baladas como To be with you, pero su carrera musical es mucho más extensa, habiendo editado casi una veintena de discos como solista, así como participando en la banda Racer X donde demuestra su velocidad y técnica.

Pero no todo es velocidad en este virtuoso, pues en sus composiciones podemos encontrar desde Rock y Metal progresivo hasta Pop o música clásica europea, lo que demuestra no solo su gran versatilidad, sino también ese ansía que caracteriza a los genios, por innovar y encontrar nuevos sonidos.

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Yngwie Malmsteen (Suecia 1963), el impulsor del Metal Neoclásico

La mezcla entre la admiración del músico por  figuras como Jimi Hendrix o Ritchie Blackmore, junto con su pasión por la música clásica encarnada en genios como Bach, Paganini o Beethoven, hacen que sea fácil entender el sonido de sus composiciones.

La edición de su disco «Rising Force» en 1984 es considerado como el surgimiento del Metal Neoclásico; un género donde el virtusismo casi ilimitado de Malmsteen junto con el uso de las estructuras de la música clásica, nos acercan una atmósfera barroca y densa que hace recordar clásicos como Paganini. No en vano, se incorpora en el disco una adaptación del Adagio de Albinoni.

Yngwie se caracteriza por una perfección técnica y unos conocimientos académicos que demuestra en cualquiera de sus composiciones, bien sea con su inseparable Fender Stratocaster de mástil festoneado o a través de una guitarra acústica e incluso clásica española.

Sus amplios conocimientos y su necesidad de exceder los límites del Rock, le llevaron en 1997 a componer y publicar una pieza exclusivamente clásica, el «Concerto Suite for Electric Guitar and Orchestra».

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Joe Satriani (EE.UU. 1956), el maestro de maestros

Joe Satriani comienza a estudiar guitarra en 1974 de la mano de Billy Bauer, demostrando tan rápidamente su virtuosismo, que pasa de ser alumno a convertirse en profesor e integrarse en el cuerpo de docentes del Berklee College of Music, la universidad de múisica más prestigiosa del mundo.

Por sus manos han pasado como alumnos, músicos de la talla de Steve Vai, Kirk Hammet, Alex Skolnick o Marty Friedman.

Su fama como profesor, hizo que uno de sus alumnos más aventajados, Steve Vai reconociese su admiración por él en diversas publicaciones musicales, haciendo que se decidiese a grabar su primer álbum llamado «Not of this Earth» en 1986, disco que marcó el punto de partida de una carrera imparable y que solo al año siguiente con su nuevo trabajo «Surfing with the Alien» elevó al músico a los altares de los genios de las seis cuerdas.

Surfing with the Alien se convertiría para muchos en el mejor disco instrumental de historia del rock, avalado además por ser el más vendido del género después de Wired", del también guitarrista Jeff Beck.

Ya en estos primeros discos se aprecia el motivo de su fama como profesor al demostrar un dominio absoluto de técnicas de guitarra como el tapping a dos manos, sweep picking, volume swells o tap harmonics; dominio que se iría incrementando hasta cotas casi irreales en sus sucesivos trabajos de estudio.

Satriani también es conocido por la creación de una serie de conciertos, denominados G3, que se celebran prácticamente de manera anual y reúnen en un duelo musical a Satriani y a otros dos guitarristas virtuosos, habiendo pasado por los escenarios figuras de la talla de Eric Johnson, Kenny Wayne, Robert Fripp (King Crimson), Michael Cusson, Adrian Legg, Michael Schenker (UFO, MSG), John Petrucci (Dream Theater), Andy Timmons, Paul Gilbert, Steve Morse (Dixie Dregs, Kansas, Deep Purple), Billy Gibbons (ZZ Top), Yngwie Malmsteen, Steve Vai y Alejandro Silva.

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Steve  Vai (EE.UU. 1960), para muchos, el mejor guitarrista del mundo

Steve Vai, es considerado el alumno más aventajado de Satriani y para muchos, el mejor guitarrista de la historia del Rock.

A un indudable virtuosismo, se une un conocimiento profundo de la teoría musical fruto de un estudio constante y apasionado.

Con tan solo 20 años formó parte de la banda del incombustible Frank Zappa, habiendo colaborado anteriormente con el músico en la transcripción de las partes de guitarra de sus temas.

El ansia de crecimiento lleva a un Joven Vai a abandonar la formación de Zappa y editar su primer disco «Flex-Able» en 1984, a la vez que ocupa el puesto de guitarra solista en la banda Alcatrazz.

A partir de ese momento la prensa especializada comienza a encumbrar a un jovencísimo Vai que demuestra no solo el dominio de cualquier técnica de guitarra, sino una continua exploración en la búsqueda de nuevos sonidos.

Su estilo bebe sobre todo de las fuentes del Hard Rock, pero es imposible delimitarlo debido a lo ecléctico de su técnica, capaz de fusionar los estilos más dispares.

Donde mejor se puede apreciar su técnica y estilo es a través de sus conciertos, donde aúna virtuosismo con toque de excentricidad que convierten su interpretación en un verdadero espectáculo.

 

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