El cetro europeo del fútbol sala, en juego en Eslovenia

El próximo 30 de enero arranca en Liubliana el XI campeonato Europeo de Fútbol Sala de la UEFA. Son 12 las selecciones que han accedido a la fase final y que se enfrentarán por conquistar este título. El 10 de febrero se conocerá al sucesor de la selección española, vigente campeona que se alzó con la copa en el torneo celebrado en Serbia en 2016.

Liublianava a ser el centro europeo del fútbol sala, ya que en esta ciudad se va a celebrar el campeonato de Europa de este deporte. El esacenario escogido para acoger este torneo es el Arena Stožice, el pabellón multiusos  de la capital eslovena. Un recinto inaugurado en 2010 y con capacidad para 12.500 espectadores, que desde el 30 de enero y hasta el 10 de febrero acogerá los partidos de la fase final de esta competición continental.

En esta fase final se presentan 12 selecciones, y de entre ellas, la anfitriona Eslovenia, la vigente campeona España y la debutante Francia. El campeonato se divide en dos fases. En la primera, que se celebrará entre el 30 de enero y 4 de febrero, las selecciones se dividen en cuatro grupos de tres que se enfrentan entre sí. Los dos primeros clasificados de cada grupo pasan a los cuartos de final, con los que comienza la segunda y definitiva fase del torneo que se jugará entre el 5 y 10 de febrero. El pasado 29 de septiembre de 2017 se celebró en el Castillo de Liubliana el sorteo con el que se conoció el calendario de la fase final del campeonato y en el que se emparejaron las selecciones de la siguiente manera:

Calendario de la fase final del Campeonato de Europa

Fase de grupos

Martes 30 de enero

  • Grupo A: Eslovenia – Serbia (18:00)
  • Grupo B: Rusia – Polonia (20:45)

Miércoles 31 de enero

  • Grupo C: Portugal – Rumania (18:00)
  • Grupo D: España – Francia (20:45)

Jueves 1 de febrero

  • Grupo B: Polonia – Kazajstán (18:00)
  • Grupo A: Serbia – Italia (20:45)

Viernes 2 de febrero

  • Grupo D: Francia – Azerbaiyán (18:00)
  • Grupo C: Rumania – Ucrania (20:45)

Sábado 3 de febrero

  • Grupo B: Kazajstán – Rusia (18:00)
  • Grupo A: Italia – Eslovenia (20:45)

Domingo 4 de febrero

  • Grupo C: Ucrania – Portugal (18:00)
  • Grupo D: Azerbaiyán – España (20:45)

Cuartos de final

Lunes 5 de febrero

  • Cuartos de final 1: Primero del A – Segundo del B (18:00 o 21:00)
  • Cuartos de final 2: Segundo del A – Primero del B (18:00 o 21:00)

Martes 6 de febrero

  • Cuartos de final 3: Primero del C – Segundo del D (18:00 o 21:00)
  • Cuartos de final 4: Segundo del C – Primero del D (18:00 o 21:00)

Semifinales

Jueves 8 de febrero

  • Semifinal 1: Cuartofinalista 1 – Cuartofinalista 3 (18:00 o 21:00)
  • Semifinal 2: Cuartofinalista 2 – Cuartofinalista 4 (18:00 o 21:00)

Día de la final

Sábado 10 de febrero

  • Partido por el tercer puesto (18:00)
  • Final (20:45)

Las selecciones competidoras

De entre las doce selecciones, sólo tres han ganado esta competición: España (1996, 2001, 2005, 2007, 2010, 2012, 2016), Rusia (1999) e Italia (2003, 2014). A esta terna de favoritas, hay que añadir Portugal, un equipo con posibilidades de ganar y que cuenta en sus filas con la figura de Ricardinho, proclamado recientemente como mejor jugador del mundo.

La anfitriona Serbia llegó a las semifinales del último campeonato celebrado en Belgrado en 2016. Hasta esta eliminatoria también accedió Kazajistán donde milita Higuita, su portero titular y otra de las figuras del torneo. Eslovenia también luchará por llegar hasta semifinales, mientras que Ucrania intentará acceder a la final, logro que ha conseguido en dos ocasiones, en 2001 y 2003. Azerbaiyán siempre juega bien y Rumanía tiene mucha experiencia. Polonia vuelve a la fase final desde su última participación en 2001 y Francia debuta en este campeonato tras eliminar en play-offs a Croacia.

La selección Española

España se presenta en Liubliana como flamante campeona y con un plantel cargado de estrellas. El seleccionador José Venancio López vuelve a contar en este equipo con Sergio Lozano y Álex. Además, ha incluido en la lista un tercer portero, Carlos Barrón del Palma Futsal quien viajará a Eslovenia por si Paco Sedano (Barça) o Jesús Herrero (Movistar) tienen algún problema. En cuanto al resto de seleccionados, Tolrá se incorpora como cierre junto a Ortiz y Bebe, Joselito ha entrado en la convocatoria tras una gran temporada y Solano aportará sus características de pívot puro en una posición donde Venancio contará con otros jugadores como Rafa Usín o el mencionado Álex.

La lista oficial de jugadores de la selección española la componen los siguientes jugadores:

Porteros

Cierres

  • Marc Tolrá (FC Barcelona Lassa)
  • Carlos Ortíz (Movistar Inter)
  • Rafael García ‘Bebe’ (Movistar Inter)

Alas

  • Adrián Alonso ‘Pola’ (Movistar Inter)
  • Adolfo Fernández ‘Adolfo’ (FC Barcelona Lassa)
  • José Antonio Fernández ‘Joselito’ (FC Barcelona Lassa)
  • Miguel Sayago ‘Miguelín’ (ElPozo Murcia)
  • Ángel Velasco ‘Lin’ (KPFR)
  • Sergio Lozano (FC Barcelona Lassa)

Pívots

  • Alejandro Yepes ‘Álex’ (ElPozo Murcia)
  • Rafa Usín (C.A. Osasuna Magna)
  • Francisco Javier Solano (Movistar Inter)

Un equipo plagado de figuras que van a luchar por proclamarse de nuevo campeona de Europa y alargar un poco más la hegemonía española en el fútbol sala.

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