Cuatro buenos libros sobre Jaime I, el Conquistador

Justo hoy 2 de febrero se cumplen 808 años del nacimiento de Jaime I, conocido como “El conquistador”, que fue rey de Aragón, Valencia y Mallorca. A continuación repasamos su vida y recomendamos cuatro libros sobre su importancia en la historia.

Infancia complicada

Jaime nació el 2 de febrero de 1208, en Montpellier (Francia). Fue el primogénito del matrimonio entre Pedro II de Aragón y María de Montpellier. A los 6 años se queda huérfano de padre y madre. Su padre perdió la vida en la batalla de Muret (Francia), en 1213. El triunfo en Muret fue para Simón de Montfort, que a su vez se proclamó duque de Narbona, conde de Tolosa, vizconde de Béziers y vizconde de Carcasona. Su madre falleció en Roma el mismo año.

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El Papa Inocencio III que medió en este asunto, decidió que Montfort entregase a los templarios al pequeño Jaime. De este modo, los caballeros templarios, se hacen cargo de su tutela.

Siendo un muchacho de 13 años se casa por primera vez el 6 de enero de 1221, en Ágreda (Soria) con Leonor, hija de Alfonso VIII de Castilla y de Leonor de Inglaterra. Tras la boda Jaime fue nombrado caballero en la catedral de Tarazona. Ésta unión fue anulada por la Iglesia en 1229. El motivo fue el parentesco de la pareja.

Jaime se casó por segunda vez en Barcelona el 8 de septiembre de 1235. La elegida sería la princesa Violante, hija de Andrés II de Hungría.  El matrimonio tuvo un total de nueve hijos: Pedro III (su sucesor en el trono), Jaime, Fernando, Violante, Constanza, María, Sancha, Isabel y Sancho.

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Un rey mujeriego

Violante siempre intentó lograr que cada uno de sus hijos obtuviese una parte de la Corona de Aragón. La reina de origen húngaro falleció en Huesca el 12 de octubre de 1251. Tras su muerte, Jaime tuvo distintos romances con otras mujeres, e incluso varios hijos fuera del matrimonio.

Físicamente el rey tenía muy buena planta. Según describen los autores de su tiempo, era un hombre alto, de cabellera rubia y con una bonita sonrisa. Su educación se basó en las enseñanzas cristianas, y la fortaleza típica de los templarios con los que creció. Entre algunas de sus hazañas destacan la conquista de Valencia, o el altercado que tuvo con el obispo de Gerona, por el que el rey le cortó la lengua.

En pleno proceso de reconquista, tras la batalla de las Navas de Tolosa en 1212, se produce en los árabes cierto debilitamiento. En 1225 se celebran las Cumbres de Tortosa. Con el objetivo claro de iniciar una expansión del cristianismo por el levante y sur español.

Las tropas cristianas fracasaron en la toma de Peñíscola. El 5 de septiembre de 1229, un ejército de hombres en su mayoría catalanes, se unieron con Jaime para conquistar Mallorca a  Abú Yahya. El objetivo se logró en 1230.

Una obsesión llamada Valencia

Con Menorca se consiguió un concierto de vasallaje, gracias al tratado de Capdepera. Para lograr tal botín fue indispensable la colaboración de hombres de confianza del rey como Assalido de Gudal, Pedro Maza o Ramón de Serra. La conquista definitiva de la isla la lograría Alfonso III de Aragón en 1287. Ibiza y Formentera fueron conquistadas en 1235.

Jaime I. Imagen by Felivet.

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La siguiente empresa de Jaime sería la conquista de Valencia. En 1232 conquista Morella, en 1233 logra la soberanía de Peñíscola y Burriana. La zona del Puig en 1237,  Valencia en 1238, y en 1245 conquista la Villa de Biar, y el reino de Murcia en 1266 a Muhammad ibn Hûd Biha al-Dawla. Con el tratado de Almizrra quedaban delimitados los territorios que tras la guerra eran para Aragón y para Castilla.

El rey falleció a los 73 años de edad en la localidad valenciana de Alzira, el 21 de julio de 1276. En su honor se celebra el 9 de octubre el día de la Comunidad Valenciana.

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