Caótica pero fascinante, bulliciosa además de palpitante, exótica a la par que acogedora, El Cairo, la más populosa del continente africano, acoge a 20 millones de habitantes y millares de visitantes que llegan hasta allí hechizados por la cultura egipcia, el misterio de las pirámides y la megalomanía faraónica. Desvelamos las visitas imprescindibles a tan seductora ciudad, horarios y precios al Museo Egipcio y Pirámides, coste del visado y recomendaciones sanitarias y alimenticias que se deben adoptar.

Además de la visita a los exuberantes palacios, fortalezas, museos o mezquitas, es de ineludible obligación sumergirse en el bullicio de los zocos, calles, comercios o cafés. El egipcio es complaciente, alegre y exquisito anfitrión, pero lo es aún más el cairota.

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Plaza Tahrir, la más grande de la ciudad cairota – Imagen de Jonathan Rashad

El Cairo es una gigantesca megalópolis que se articula en torno a la plaza del Tahrir, el mayor espacio público del centro de la capital donde se armonizan diversos estilos e idiosincrasias. Se encuentra muy cerca del famoso puente Qasr al-Nil que cruza el río Nilo. Y entorno a la plaza se halla el histórico Museo Egipcio, el lujoso Hilton Nile Hotel, la sede de la Liga Árabe, el edificio Mogamma con 13 ministerios dentro de él y la elitista Universidad Americana de El Cario, entre los edificios más renombrados.

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Que ver en las Pirámides de Giza: horario, precio de la visita y cómo llegar

Pero será a las afueras de la capital aunque lindando con ella, concretamente en Giza, donde se ubica la “joya de la corona”, la única maravilla del mundo antiguo que aún continua en pie, las Pirámides de Keops, Kefren y Mikerinos.

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Pirámides de Giza en El Cairo – Imagen de Ricardo Liberato

Su construcción es todo un enigma por la perfección con la que fueron levantadas hace más de 4.500 años. Diríamos que cuanto menos es inexplicable. Y a su lado postrada tal guardiana de las tres pirámides se erige la Esfinge, híbrido de cabeza humana y cuerpo de león. Expertos egiptólogos argumentan que es más antigua que las propias pirámides, aproximadamente 2.500 años.

La gran Pirámide de Keops fue terminada aproximadamente en el 2.570 a.d.C. y fue construida para acoger la última morada del faraón que le da nombre. Sin duda, es la más grande de cuantas se levantan en Egipto con una altura aproximada de 140 metros y se estima que para su construcción hicieron falta dos millones y medio de bloques de piedra caliza. Muy cerca se encuentran tres minúsculas pirámides y poco más allá las dos grandes de Kefrén y Mikerinos.
Pero también destaca la pirámide escalonada de Dyeser en Sakkara que data del 2.660 a.d.C., la más antigua de todas ellas y ubicada a 25 kilómetros de la capital.

El horario de la visita a la Necrópolis y Pirámides de Giza es todos los días de 7:00 a 19:30 horas y la visita a las càmaras de las pirámides también todos los días de 08.30 a 16:00 horas.

El precio de la entrada a la necrópolis de Giza es gratuito.  Al recinto de la Pirámides de Giza  40 Libras Egipcias (5.61 €); a la Pirámide de Keops 40 LE (5.61 €); a la Pirámide de Kefrén 20 LE (2.81 €); a la Pirámide de Micerinos 25 LE (3.51 €) y al museo de la barca solar 35 LE (4.91 €).

Cómo llegar a la Necrópolis y Pirámides de Giza: Se puede llegar fácilmente en autobús, taxi alquilado, o excursión en autobús o bien organizadas por agencias locales y hoteles.

El museo de Arte egipcio: qué se puede ver, horario y precio

Regresando a la urbe, es obligado visitar el famoso Museo de Arte egipcio con la imponente colección de los tesoros de Tutankhamon. Su descubrimiento y la inmensidad de joyas encontradas en su tumba tales como la máscara y el sarcófago de oro puro tuvieron tanta repercusión mundial que el hallazgo de su cámara funeraria desveló muchos de los secretos que había hasta ese momento sobre la antigua civilización egipcia. El museo expone más de 120.000 objetos conservados del Antiguo Egipto faraónico. Sin duda, toda una suntuosidad.

El horario de visita al Museo Egipcio de El Cairo es de 9:00 a 18.45 horas todos los días del año.

El precio  de la entrada es de 20 LE (2.81 €) para los adultos; 10 LE (1.40 €) para los niños y las salas de la momias tienen un recargo de 40 LE (5.61 €) para los adultos y 20 LE (2.81 €) para los niños.

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Otros lugares de visita inmprescindible: el Barrio Copto, la Ciudad de los Muertos y la Ciudadela

Digno de ver es el Barrio Copto, horadado de estrechas callejuelas, pequeños santuarios e iglesias cristianas y la llamada Ciudad de los Muertos con bellísimos mausoleos, cúpulas y minaretes, aunque con el paso del tiempo se haya llegado a convertir en el barrio marginal por excelencia de El Cairo donde numerosas familias viven y duermen dentro de los antiguos nichos del extenso cementerio que allí se ubica. Se habla de que son cerca de 800.000 los habitantes que conviven entre los muertos, sin agua ni electricidad, llegando incluso algunas familias a pagar alquileres por ocupar una tumba.

 

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Aspecto exterior de la Ciudadela de El Cairo – Imagen de Ahmed Al Badawi

Y al nordeste se ubica la Ciudadela de Saladino, antiguo bastión militar y prisión hasta 1981 repleta de palacios y mezquitas entre las que destaca la de Muhammad Alí o tambien conocida como la Mezquita de Alabastro, réplica de la de Santa Sofía de Estambul, y la del Sultán Hassan, cerca de la entrada principal de la fortificación.

Recorrer Khan el Khalili, el famoso zoco de El Cairo

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Comercio en el mercado de Khan el Khalili – Imagen de Francesco Gasparetti

Y no nos olvidemos del agitado y atestado zoco de Khan el Khalili, el mercado oriental más visitado del mundo, que hace muchos años cobijaba talleres y tiendas de artesanía local pero que actualmente ha cedido para dar gusto al turista con la proliferación de todo tipo de comercios de souvenirs en sus abarrotadas calles y laberínticos pasadizos.

Y, por supuesto, en este lugar imprescindible el regateo, un ritual intrínseco a la peculiaridad de los comerciantes del mundo árabe.

¿Cuánto cuesta el visado para viajar a Egipto?

Para viajar a Egipto se requiere de visado que lo expide la embajada de Egipto o también se puede adquirir en el mismo aeropuerto a la llegada.

Los visados se obtienen en el aeropuerto de El Cairo, Asuán, Luxor, Alejandría y Taba (frontera con Israel). El precio del visado de un mes en el aeropuerto de El Cairo cuesta aproximadamente 11 euros o 15 dólares USA (aunque fuentes del ministerio de turismo egipcio publican que el precio oficial es unos 7 €).

Breves recomendaciones sanitarias y consejos sobre qué comer y beber

No se precisa de ninguna vacuna obligatoria, aunque es recomendable estarlo contra la hepatitis A y el tétanos y difteria. Aquellas personas proclives a tener descomposiciones estomacales o diarreas deben asegurarse de que la comida está bien lavada y a ser posible evitar los sitios de comida rápida a pie de calle. Hay que tener en cuenta que la mayoría de problemas intestinales atacan con mayor virulencia a organismos sensibles a cambios de régimen o agua.

Se debe tratar de evitar las comidas abundantes bajo mucho calor y los cambios de temperatura bruscos como entrar inmediatamente en una habitación con el aire acondicionado. Es más, el mayor problema de desarreglos se produce por tomar bebidas frías cuando se vuelve acalorado de una visita. Es mucho más aconsejable tomar bebidas calientes, que combaten mejor la sed y no dañan el estomago.

Y dos recomendaciones más: beber siempre agua embotellada y disfrutar plenamente de los deliciosos y sabrosísimos dulces y postres egipcios. Toda una exquisita experiencia.

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